新冠疫情能否成为LNG合同履约中的“不可抗力”?

碳道小编 · 2020-02-10 06:02 · 阅读量 · 537

摘要:当前不少城市和地区出台了支持中小企业共度难关的举措,其中就包括对批发业、零售业,餐饮业、住宿业单位2020年2、3月用电用气价格,按现行价格90%结算。

2月7日,据彭博社报道,中国海洋石油集团有限公司向荷兰皇家壳牌和道达尔等公司发出了不可抗力通知,即期装运的货物也包括在内。


相关媒体报道,中海石油气电集团(中海油集团的全资子公司)日前向国际LNG供应商签发不可抗力告知书,其理由是国内相关防疫措施导致收货港关键人员因自我隔离而无法到岗,超出公司正常履行合同义务的能力,并且暂时无法预估该不可抗力影响时长。


而壳牌、道达尔等至少3家国际LNG供应商拒绝了这一申请。


//新冠疫情是否符合不可抗力条款?//


当前,国际天然气贸易合约的买卖双方对中国发生的疫情所造成的影响是否符合不可抗力条款的判断并不一致。


路透社报道,道达尔天然气、可再生能源和电力部门主管菲利普·索奎特在公司全年业绩报告会上表示,如果中国所有的装货港和卸货港都实行隔离,就是真正的不可抗力。“就目前而言,情况并非如此。”


道达尔认为,中国买家当前正在利用不可抗力概念试图减少履行价格偏高的长期合同,从而进一步加大对LNG现货的采购。


不可抗力条款在国际油气协议中十分常见,这与油气行业的特殊性密切相关。在不同的合同中约定不同。总体而言,不可抗力是指:当发生不在合同方控制范围内的事件时,受该事件影响的合同方可以援引(法律上或合同中的)不可抗力条款,免于履行或暂停履行其合同义务。


中伦律师事务所日前撰文认为,根据相关法律及法理,不可抗力是指不能预见、不能避免或不能克服的客观情况。本次疫情属于客观情况,不能预见、不能避免或不可克服,符合不可抗力事件的要素,但合同当事方能否以疫情为由,免除其合同义务则另当别论。


自2020年1月中旬以来,新冠肆虐对相关地区的生产生活已造成实质性影响,也对相关的国际贸易合同履约提出挑战。


据悉,中国国际贸易促进机构此前表示,将向受冠状病毒疫情影响的相关企业提供不可抗力证明,并将其提供给它们的海外合作伙伴。


英国史密夫斐尔律师事务所驻北京代表处合伙人孙晔近日在相关文章中指出,“此类不可抗力证明能否被对方接受是证明不可抗力存在的基础,很大程度上取决于合同约定。在具体合同纠纷中,如何采纳证据等也是各方争议的焦点。”


国内从事国际天然气贸易的法律人士认同上述观点:“在国际贸易中的不可抗力,要看买卖双方的合同约定和管辖法律,每个合同都可能不同。”


他解释说,从行业经验来看,不可抗力,特别是在国际贸易合同中的不可抗力,一要看合同约定,二要看管辖法律,三要讲事实证据(既有客观事实能证明发生了不可抗力,并阻却了合同履行)。因此,是否能够以此次疫情为依据,直接主张不可抗力,还要根据具体合同约定或管辖准据等,由双方法律团队磋商确认或者由有管辖权的司法机构来判定。


有熟悉国际贸易的人士认为,中海油提出的不可抗力被拒绝之后,双方接下来将可能进行进一步的协商,如果协商不成,后续可以申请国际仲裁等。


“总体而言,国际商事仲裁规则、司法文化等潜移默化的游戏规则都不在我方,进行不可抗力的申诉相对较难。”上述业内人士表示。


//持续下跌的国际气价与国内消费//


新冠疫情下,国际气价下跌和短期内低迷的国内消费给中国油气企业带来一定压力。


“刚刚过去20天,国内天然气消费量下降超预期。”北京世创能源咨询有限公司分析师孙洪磊说。


北京世创能源咨询公司的数据显示,1月17日至2月6日,全国日均消费量8.7亿立方米,其中,1月23日、1月30日、2月6日的消费量分别为10.0亿立方米、8.6亿立方米、7.7亿立方米。天然气消费量下降的主要原因包括2020年同期气温较高,春节期间市场消费量处于较低水平。受疫情影响,节后工业、公服用户开工推迟,交通运输受阻等则是叠加因素。


当前,国内天然气库存处于高位,消化压力较大。春节期间,隆众资讯采样的两个接收站库存上涨明显,分别上涨47%、33%。同时,国内LNG工厂库存在70%附近,处于高位。


2020年开年以来,受暖冬和供应过剩等问题的影响,国际天然气价格也持续向下。中国国内的疫情引发的企业推迟复工加剧了国际天然气价格的下跌。2020年1月以来,herry-hub价格跌破2美元/百万英热,NBP和TTF相继破3美元/百万英热,现在JKM现货价格也到了3美元/百万英热的关口。


HH现货价格走势图

来源:Bloomberg


亚洲天然气现货价格走势图

来源:Bloomberg


据悉,疫情的确造成国内接收站缺乏足够的人力资源,以致无法全面开工,国内进口商被迫推迟了多批货物的卸货时间。


此外,国内天然气价格也面临下降的压力。当前不少城市和地区出台了支持中小企业共度难关的举措,其中就包括对批发业、零售业,餐饮业、住宿业单位2020年2、3月用电用气价格,按现行价格90%结算。

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